В Африке нашли следы «Чубакки»

2dccc4bb167d24acd178d5052ffc6be9

«Чуви, мы дома» — эту фразу 3,7 млн лет назад никто не сказал бы гигантскому австралопитеку, выглядевшему на фоне своих сородичей «гигантом» и, вероятно, из-за волосатости напоминавшему инопланетянина Чубакку из киносаги «Звездные войны». Меж тем его следы нашлись на территории Восточной Африки.

Итальянский палеонтолог Марко Черин и его коллеги изучали следы древних предков людей в деревне Летоли в Танзании. Отпечатки ног сохранились, потому что гоминиды оставили их, пройдясь по мягкому пеплу от извержения вулкана Садиман. Этот пепел с годами превратился в «цемент» под многочисленными дождями и покрылся новыми вулканическими выбросами, а следы, таким образом, успешно «дошли» до наших дней, сообщает журнал Nature.
В процессе изучения следов ученые обнаружили, что некоторые из них выделяются крупными размерами. Так, длина ступней ног у более крупного гоминида превышала 27 см. Основываясь на том, что размеры ступней должны соотноситься с остальными частями тела, ученые предположили, что рост этого австралопитека мог достигать 165 см, а вес — около 50 кг. То есть древний гоминид ростом и весом походил на современного человека, но на фоне своих низкорослых сородичей (до 140 см) выглядел настоящим гигантом.
Марко Черин даже назвал его Чуви, в честь Чубакки из «Звездных войн», и отметил, что обнаружение этого австралопитека свидетельствует о многообразии физических данных гоминидов, сравнимом с многообразием, наблюдаемым и у современных людей. Черин считает, что открытие Чубакки позволит уточнить различия, существовавшие между самцами и самками австралопитеков.

Австралопитеки считаются родом ископаемых высших приматов, которые имеют признаки прямохождения и антропоидные черты в строении черепа. Наиболее известным австралопитеком считается Люси, чьи останки были найдены на территории современной Эфиопии. Люси имела длинные руки и пальцы, — особенности, которые идеально подходят для ведения древесного образа жизни. Однако анатомическое строение ее ног позволяло ученым предположить, что она умела ходить как современный человек и руками практически не пользовалась, унаследовав от предков их мощь, но приобретя при этом другие возможности для передвижения.

Американские исследователи обнаружили, что при жизни гоминид свободно передвигалась по ветвям деревьев. Но она также умела ходить по земле, а значит, принадлежала к тем австралопитекам, которые одинаково использовали оба навыка. Ранее в этом году палеонтологи выяснили, что Люси умерла, упав с большой высоты — видимо, как раз с дерева.

Источник